Maandelijks archief: november 2008

Hof verdrietig …

… jullie snappen wel waarom.

youandme1youandme3youandme5youandme2youandme4youandme6

London calling … Tranen op Samui.

Hof lui …

… Hof doet slechts wat fotootjes. Maar dan wel panoramas. Zo zijn we ook wel weer.

waterfall-1

sam-sao

luang4

hill2

Het zijn achtereenvolgens de NuaMang waterval op Samui, Sam Sao eiland in het marine park, uitzicht op de Mekong in Luang Prabang (Laos) en zomaar een heuvel bij Chiang Mai.
Die waterval hier is trouwens enorm mooi. En hoog ook. 80 m, en dat op een relatief klein eilandje. Het is erg moeilijk om de glorie van zo’n ding op de foto vast te leggen. Misschien geven de twee volgende foto’s wat meer idee.

waterfall-11
waterfall-21

Spiritualized

Vandaag besefte ik me dat ik het spirituele aspect van Thailand een beetje onderbelicht heb gelaten. Nou ben ik niet bepaald de meest spirituele persoon op deze aardbol, maar toch hield het me af en toe wel een beetje bezig. Een Boedhistisch vriendinnetje helpt daarbij natuurlijk. Vandaar vandaag wat losse flarden uit het geestenrijk.

spirit-housesOp deze foto zien jullie zogenaamde spirit houses. Die staan hier bij bijna elk huis en gebouw. Ze worden opgericht ter ere van de geesten die rond hun voormalige huizen zwerven. Goede geesten hoor, maar voor de zekerheid houden de Thai ze te vriend door wat wierook voor ze te branden. Af en toe krijgen de geesten water, eten of zelfs sigaretten toegestopt. Als er ergens veel mensen zijn omgekomen, zoals bij de wegwerkzaamheden aan de hoofdweg bij ons huis (rotsen + dynamiet + onkunde = auw), dan staan er heel veel spirit huisjes. Voorbijgaande automobilisten en scooterrijders toeteren dan in het voorbijgaan uit respect.
Ons huis heeft geen spirit house voor de deur. In plaats daarvan had Kesaya na de verhuizing wat bij de boom voor ons huis geofferd. Om de geesten gunstig te stemmen. Is blijkbaar gelukt; alles gaat van een leien dakje hier. Wel maf hoor, ik geloof ik er echt niet in, terwijl het hier zo vanzelfsprekend is …

Dan de Boedha beelden. Alhoewel Boedha geen God is en niet als zodanig wordt vereerd, zijn er wel overal beelden van te vinden. In tempels, bij mensen thuis, zomaar op straat … Wat bizarder zijn de Boedha’s die soms in het midden van nergens opduiken. Met Eelco en Kesaya op vakantie reden we door een afgelegen bos, en dan zie je opeens dit:

boedha-big

boedha-in-mouth1Let op dat leeuwe/drakeding rechts. Ik zei toch dat je Boedha beelden overal kan vinden? Even ingezoomd:
En dan heb je nog de grotten die volgestouwd zijn met Boedha beelden. boedha-cave1De meest bizarre die ik heb gezien was in Myanmar, waar letterlijk duizenden beelden, van maatje lucifer tot olifant, stonden opgesteld. Die in Laos was iets minder indrukwekkend maar nog steeds mooi. De mysterieuze sfeer in zo’n grot is helaas moeilijk op de foto vast te leggen. Toch maar geprobeerd.

Dit herinnert me eraan dat ik nog steeds moet vertellen over de tempel van de gemummieficeerde monnik. Dat is een beetje luguber verhaal. Zo’n 30 jaar geleden woonde er hier op Samui een monnik die heel ver was. mummieDat wil zeggen, een end opgeschoten in de Circle of Life. Dicht bij Nirvana. Hij besloot niet op een normale manier te sterven, maar zijn lichaam als relikwie te bewaren. Hoe? Door 4 liter zeewater naar binnen te gieten. Daar schijn je een hele pijnlijke dood van te sterven, maar je lichaam blijft (tijdelijk) geconserveerd. Zijn vrienden hebben de rest gedaan, en nu is hij een plaatselijke heilige.
Vreemd verhaal, maar in elk geval kan je de mummie hier in een tempel bezoeken. Heb ik destijds met Bhuvanesh gedaan. En er zelfs een ritueeltje uitgevoerd. Je moet dan in kleermakerszit voor de monnik plaatsnemen, een vraag in gedachten nemen en dan een koker met losse stokjes schudden tot er eentje uitvalt. hof-in-ritualOp het stokje staat een nummer dat correspondeert met een briefje dat je in een kast ernaast kan vinden. Op het briefje staat dan vervolgens antwoord op je vraag (mits je karma natuurlijk in orde is, maar hee, ik ben zo’n softie die slakken naar de overkant van de weg escorteert). De vraag ga ik jullie niet vertellen, maar het antwoord bevredigde me uitermate: onderneem niets, maak geen plannen, laat alles zijn beloop en al je wensen zullen uitkomen. Dat laat de Hof zich geen twee keer zeggen natuurlijk! Zeker niet door een enge mummie met een zonnebril op!

big-boedha-samuiTenslotte hebben we vandaag nog een tempelbezoekje gedaan. Ik kreeg er helemaal flashbacks van: op zondag met het gezin naar de kerk en daarna een stukje lopen. Alleen draaiden wij het om. We hebben eerst heerlijk over het strand gelopen tot we bij de ‘Big Boedha’ kwamen. Het grootste beeld op Samui, opgericht op een schiereilandje vlak voor de kust. Erg indrukwekkend. Beetje wierook branden, beetje respect tonen, beetje naar zingende monniken luisteren. thai-fairy-tale Naast de tempel was iets aparts te zien: de uitbeelding van een Thais sprookje. Die gaat over een reuzin die achter een knappe prins aanzit, maar nul op het rekest krijgt. Sterker nog: hij houdt haar af door haar letterlijk dood te fluiten. Mag ik van Kesaya niet om lachen. Doe ik toch.

Op zich mooie filosofie hoor, dat Boedhisme. Ik snap er alleen nog erg weinig van. Wat wel aanspreekt is dat je als Boedhist niet echt een God volgt, of een profeet. Het is heel erg op jezelf gericht. Het poogt geen antwoorden op de grote vragen van het leven te geven, maar je te laten zien hoe je het beste je leven in relatie met anderen kan doorbrengen. Hier omzeilen ze in mijn ogen een valkuil waar andere religies knalhard ingevallen zijn. En de basisgedachte is fantastisch: doe wat je wilt, zolang je anderen niets aandoet. Dan komt het allemaal wel goed. Het kan alleen een leventje of 50 duren …

Poedelen

Had ik al eens gezegd dat ik een onderwatercamera heb? Nee? Nou, ik heb een onderwatercamera! En dat ik een zwembad achter mijn huis heb? Nee, ook niet? Raar, je zou toch zeggen dat ik dat allang gezegd zou hebben. In elk geval, hier wat experimentele filmpjes. Vergelijk de gracieuze zwemstijl van Anke met mijn hondse geploeter.

Miep miep

Mevrouw Leeuwerke heeft het stokje van Eelco overgenomen en neemt de honeurs waar in de gastenkamer van casa Hof. Wat een bofbips ben ik toch met zulke trouwe vrienden. Komen gewoon de halve wereld overvliegen om mijn geouwehoer aan te horen.

Maar Anke wilde ook nog meer doen, dus zijn we vandaag gaan roetsjen. Een staalkabel gespannen tussen twee bomen, harnas om je kont, zekeringetje eraan, vastklinken en gaan. Erg leuk en snel. Uiteraard heeft Uw razende blogger dit voor het nageslacht vereeuwigd. Het filmpje van een roetsjende Anke is helaas niet door de filmkeuring heengekomen. Maar het lijkt op Bridget Jones scene waarin ze van de brandweerpaal afglijdt. De mijne lijkt meer op George Clooney die de Nespresso aanprijst (HEEFT ANKE GEZEGD HE, NIET IKZELF!):

Natuurlijk vond ik het ook vandaag nodig een vervolg te geven aan mijn voortdurende zelfmutilatie. Op aanmoediging van de instructeur gebruikte ik een hand om de camera vast te houden ipv het harnas. Na het afzetten sloegen de kinematische wetten onverbiddelijk toe en lieten me als een dronken spin in het harnas rondtollen. Dat had een hilarisch filmpje kunnen opleveren als ik niet in paniek op de stopknop had gedrukt. Wel sloeg ik met mijn arm tegen de voortsuizende kabel aan, wat me op alweer een wond, alhoewel een kleine, kwam te staan. Nou ja, als je maar lol hebt. Hier nog wat fotootjes van het evenement.

anke-leonroetsj-leon

Het is maar een keer feest

Snif, Eelco is weer weg. Was wel erg gezellig, die drie weekjes met hem. Ter ere van hem een fotocollage van zijn laatste dagen op Samui.

Overdag hebben we het nog redelijk rustig aan gedaan. Kwam ook door de overvloedige regen. Eelco speelde een beetje gitaar (met sprongen vooruit gegaan trouwens die jongen), ik blogde wat. Toen de regen stopte, zijn we wat actievere dingen gaan doen. Zoals wat rotsen op het strand beklimmen.

eelco1eelco13

Zoveel sportiviteit vraagt om een avondje hard stappen natuurlijk. We hadden we afgesproken met Marco en zijn charmante vrouw Nit, vrienden van ons op het eiland. Marco is een erg mooi figuur; hij heeft een uitgebreide dierenkennis, vaart lekker rond met zijn eigen boot, werpt zich op als beschermheer van de roze dolfijn en is de trotse overlever van een pijnlijke ontmoeting met een steenvis. En hij weet een aardig feestje te bouwen, waarvan akte.

eelco2eelco3eelco10eelco11

Zoals jullie kunnen zien deed Eelco het goed bij de vrouwtjes deze avond. Maar hij was dan ook jarig die dag. Later heeft hij zijn winning mood nog eens flink uitgemunt door een plaatselijk secreet te verslaan op het groene laken. Zie hier een triomferende van Vliet.

eelco12eelco9

De volgende dag werd de onvermijdelijke kater op professionele wijze weggenegeerd, waarna een nieuw festijn volgde. Deze vond plaats in de Shark Bar, waar Kesaya en ik elkaar ontmoet hebben. Er was een feest ter ere van een ander festival waarin stelletjes elkaar trouw beloven of zoiets. Eelco heeft zijn geluk beproefd door een lucky balloon op te laten. Volgens Thais gebruik is een voorspoedige lancering een goed teken voor een florerend liefdesleven. Zoals jullie in onderstaand filmpje kunnen zien , zullen we hem dit jaar niet veel meer buiten de lakens aantreffen!

Hierna moest Kesaya slapen gaan wegens werk, wij gingen nog tot in de kleine uurtjes door. Dames met al te onzedelijke voorstellen werden onze hielen getoond. Op een gegeven moment vonden we onszelf terug op het strand. Een prachtig zonnetje brak inmiddels door.

– ‘Hee Eel, zullen we even gaan zwemmen?’
– ‘Maar natuurlijk Le, daar bij die vrolijk wapperende rode vlag?’
– ‘Top! Wie het laatste erin is, stemt Trots op Nederland!’
– ‘Dat doe jij sowieso al, ouwe salon-socialist!’

eelco6eelco7

Keileuk natuurlijk. Wat minder was onze terugkomst op land. Denk je je kleren veilig aan de rand van het strand te hebben gelegd, blijkt er een golf overheen te zijn geslagen. Alles nat en onder het zand. Nou ja, niet getreurd. Zompend en schurend de terugweg aanvaard in opperbeste stemming. Die was de volgende ochtend wel weer weg, maar daar heb je weer luxueuze spa’s voor.

En nu is ie dus weer weg. Stil zo. Beetje weemoedig word je ervan … Het ga je goed, gozert!

hof-kijkt-toe

Wel ff afmaken natuurlijk

Tsja, heb je zoveel zitten zeuren over de Amerikaanse verkiezingen en dan laat je de ontknoping volgen door een oogverblindende stilte. Moet ik natuurlijk niet doen. Alleen kan ik er nu moeilijk nog iets interessants over melden natuurlijk. Alles is al gezegd en geschreven. Dan maar een fotootje:

obama

Op het historische moment (JA HET IS HISTORISCH!) was ik met Eelco en onze tijdelijke reisgenote Jasmine in een hotelkamer in Vientiane. De hele ochtend in bed blijven liggen om de uitslag te zien. Op het moment dat het zeker was dit fotootje genomen. Mooi, nu maar hopen dat hij wat van de neo-conservatieve puinhopen kan opruimen. Makkelijk zal het niet worden.

De Republikeinen besloten overigens het hele circus af te sluiten met een komische noot. Op FOX News zijn de messen geslepen na de smadelijke nederlaag, schitterend om te zien, en stafmedewerkers van Palin brachten wat vuile was naar buiten. Zo wist ze niet dat Afrika een continent was en geen land, en nog mooier: ze wist niet welke landen in Noord Amerika liggen (lid van de NAFTA zijn).
Maar nog veel mooier: Pat Buchanan, een van de laagste levensvormen die ooit op aarde is geevolueerd, was het er niet mee eens. Zijn repliek: “That is unfair! Which person can name the countries of North America?”. Waarna de gaten van achterlijkheid pas echt open gaan. Geniet van dit filmpje …