Maandelijks archief: februari 2009

ff Babelen

Zoals jullie hebben gemerkt, ben ik de laatste tijd een beetje schizofreen wat taal betreft. Ik weet het, Engelse en Nederlandse posts afgewisseld; het maakt mijn blog er niet overzichtelijker op. Het kwam allemaal omdat enkele niet-Nederlanders kloegen dat ze ook eens wat wilden lezen, vandaar. Maar nu moet ik dus twee groepen lezers te vriend houden en dat schiet niet op.

Een vriendin van Bhuvanesh dacht de oplossing gevonden te hebben: de website Babelfish. Import mijn site hier en je krijgt een vertaling in welke (grote) taal je maar wilt. Uiteraard leent mijn wollige taalgebruik zich prima voor een dergelijke behandeling. Kijk maar wat ze van de post “Hof doet domme dingen” hebben gemaakt.Ik citeer:

Yes, that court which weet, however, what is well for him! And you must you certainly also do not let hold back by the fact that brook such a 200 m. is broad, knetterhard flow, full snakes and rats opzit and you it without already cumbersome finds beer to swim your own swimming pool. That must ignore you all simply. But hops, pants from, river and splash about!

Dat bracht me op een idee. Als ik nou deze vertaling weer importeer in Bablefish and than back translate into Dutch, dan wij krijgen heel een aparte ding. Ik citeer wederom:

Ja, dat streeft naar wat weet, echter, wat goed voor hem is! En u moet u zeker ook laat niet door het feit dat tegenhouden beek zulk een 200 m., knetterhard stroom, volledige slangen en ratten opzit en u het zonder reeds hinderlijk vondstenbier breed is om uw eigen zwembad te zwemmen. Dat moet u allen eenvoudig negeren. Maar hop, broek van, rivier en plons ongeveer!

Advertenties

Romantic, is it not?

Specially for my South-East Asian readers (all three of them), and in particular the ones that haven’t seen snow yet (two), here are some pictures of London this morning. Cherng rak, mai chai tee rak?

snow-in-london

Apparently the snowfall is so bad that all trains and busses have been suspended. The atmosphore on the streets is a bit weird. It felt like a zombie movie in wintertime. In general the streets are completely deserted, with no people, cars or any other traffic. snow-in-streetBut at the larger crossroads there are congregrations of people, aimlessly and quietly wandering around. I walked around for an hour this morning, scavenging for a bus, taxi or train, anything that could bring me to work. All to no avial. Somewhere at 9:30 you saw the zombies on the streets realising the same thing. A snowball-orgy was it’s logical conclusion. Time for the Hof to go home and sit by the fire. Look, how pretty now is my once so creepy garden:

snow-in-garden

Docterandus in de Weet-niet-kunde

Vroeger, toen ik nog een klein Hofje was, had mijn vader een kwinkslag paraat voor elke  schoolkameraad die ons huis betrad. Hij vroeg hem of haar wat hij of zij na de middelbare school dacht te gaan doen. Het antwoord daarop luidde steevast “studeren”, waarop mijn vader dan weer  zei: “Oh jee joi, wat ga je worden dan; docterandus in de Weet-niet-kunde?”. Ach ja, een flauwe grapje waar je op je twaalfde nog om kan lachen. Maar alle gekheid op een stokje: er zijn echt mensen die op Weet-niet-kunde afstuderen. En daar gaan ze hier in Engeland gelukkig wat aan doen.

Een veelgehoord argument van homeopathen en andere kwakzalvers is dat er enkele erkende academische opleidingen zijn die alternatieve geneeskunde behandelen. Dat is inderdaad de trieste waarheid. In Engeland waren er enkele beruchte gevallen, waar vooral Ben Goldacre flink tegen geageerd heeft. En met succes: zowel de universiteit van Salford als die van Lancashire hebben hun opleidingen homeopathie / complementaire geneeskunde stopgezet. Naar mijn weten is er dan nog maar eentje over. Die komt hopelijk ook nog wel aan de beurt.

Nou is het nog redelijk makkelijk om universiteiten te vrijwaren van pseudo-wetenschap. Daaronder wordt het al een stuk lastiger. De wereld wordt overwoekerd met nep-experts die zwaaiend met hun diploma onschuldige mensen geld uit de zak proberen te kloppen. Zet er een moeilijk klinkende titel op, een nauwelijks leesbaar stempel, het liefst begeleid met wat Latijnse woorden, en de gemiddelde patient stelt al geen vragen meer.
Dat hiermee veel gesjoemeld wordt weet iedereen met een emailaccount zonder goed spamfilter. Elke idioot met een paar honderd euro kan schriftelijk een beedigd accupuncturist, beleggingsconsulent of dietist worden. Vooral in die laatste groep is er een enorme wildgroei aan opleidingen en titels ontstaan. De een nog nietszeggender dan de ander. Zo heeft diezelfde Ben Goldacre het voor elkaar gekregen zijn kat Henrietta een titel als dietist te laten verkrijgen bij de American Association of Nutritional Consultants (AANC). Hetzelfde instituut waar de befaamde dietist Dr Gillian McKeith haar titel vandaan heeft. En die heeft al miljoenen boeken vol snode eet-onzin verkocht. Het zal Ben’s kat wat minder goed afgaan ben ik bang. Het lieve dier is alweer enkele jaren dood. Niet dat dat voor het AANC wat uitmaakt. Kom zeg, we laten een detail als dood zijn toch niet in de weg van een heuse academische titel staan?

Kortom, laten we het front in de strijd tegen de nonsens lichtelijk verleggen. Homepathie was leuk, maar het bleek geen waardig tegenstander. We gaan het nu opnemen tegen de dietisten. De eerste die er van langs gaat krijgen is Courine Couget. Schrijfster van een van de belachelijkste pamfletten ooit geschreven.  Maar dat bewaren we voor een volgende keer.